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Segunda, 04 Janeiro 2021 21:32

Vacinando contra um vírus que muda de forma

As novas vacinas serão eficazes contra as novas cepas de Covid-19 que surgiram? a resposta curta é "provavelmente". O ano passado nos mostrou o que os humanos podem alcançar no que parece um período de tempo incrivelmente curto.

As novas vacinas Covid-19 foram produzidas em tempo recorde, mas agora há um novo perigo a enfrentar - novas cepas do vírus que surgiram em pelo menos 31 países ao redor do mundo.

Em 10 de janeiro de 2020, cientistas chineses carregaram a sequência genética de um novo coronavírus, mais tarde denominado SARS-CoV-2 e mais comumente conhecido como Covid-19, em um site de acesso aberto.

Cientistas de todo o mundo começaram a observar sua estrutura, como entra nas células humanas, como tratar seus efeitos nocivos e, o mais importante, como criar uma vacina contra ela.

     Como funciona

Tradicionalmente, as vacinas funcionam mostrando ao nosso sistema imunológico um item “estranho”, como um vírus ou bactéria, que podemos encontrar mais tarde na comunidade. O objetivo é treinar nosso sistema imunológico para reconhecer esses vírus ou bactérias como “outros” e criar células imunológicas contra eles que serão reativadas quando os encontrarmos na vida real, matando-os antes que tenham a chance de nos deixar doentes.

As vacinas mais antigas usavam formas enfraquecidas de vírus (sarampo, caxumba e rubéola) ou vírus mortos (poliomielite ou hepatite A) para iniciar essa resposta.

As vacinas mais modernas são compostas por partes essenciais dos vírus ou bactérias que desencadeiam uma resposta imunológica (meningite C e vacina contra o HPV).

Algumas das vacinas mais recentes, incluindo as vacinas Pfizer-Biotech e Moderna, usam tecnologia de mRNA (ou RNA mensageiro - uma molécula de fita única de RNA que corresponde à sequência genética de um gene).

Isso instrui as células de uma pessoa vacinada a produzir proteínas virais que desencadeiam a resposta imunológica.

A vacina Oxford-AstraZeneca usa uma versão geneticamente modificada de um vírus que causa o resfriado comum em chimpanzés, mas é inofensivo em humanos. O vírus modificado contém material genético que novamente programa as células para produzir uma proteína, que o corpo reconhece como estranha e desencadeia uma resposta imunológica semelhante.

Um novo revés

Quando as vacinas Pfizer e Oxford-AstraZeneca foram aprovadas para uso generalizado no Reino Unido, e com a vacina Moderna ganhando aprovação nos Estados Unidos, houve uma sensação de alívio por parte da comunidade médica.

Depois de meses lutando contra essa nova doença, os danos incalculáveis causados à economia mundial e, o mais importante, as mortes causadas pelo coronavírus, agora tínhamos esperança.

Vacinas que funcionam.

Mas em Dezembro de 2020, surgiram notícias no Reino Unido que pareciam tirar o brilho dessa nova esperança.

Uma nova variante do coronavírus - conhecida como B117 - foi identificada no sudeste do país, uma que é até 70 por cento mais infecciosa do que aquela de onde sofreu mutação.

A nova variante não parece causar doenças mais graves nas pessoas infectadas, mas foi responsável por um aumento nos casos de coronavírus no Reino Unido, junto com as cenas de acompanhamento de ambulâncias em fila do lado de fora de hospitais lotados e pedidos de ajuda do exausto do Pessoal do Serviço de Saúde (NHS) da Inglaterra.

Para piorar as coisas, a nova cepa está se espalhando. Desde de Dezembro de 2020, ele foi identificado em muitos outros países, enquanto outras novas cepas foram descobertas na África do Sul e na Nigéria.

Até o momento, não houve uma resposta definitiva sobre se as novas vacinas serão completamente eficazes contra essas novas cepas. No entanto, o consenso até agora é que muito provavelmente o farão.

Os diretores médicos do Reino Unido declararam que não há razão para acreditar que as novas vacinas não funcionarão contra as novas variantes do vírus.

O Dr. Ugur Sahin, presidente-executivo da BioNTech, também disse ao Financial Times em Londres que acredita que a vacina Covid-19 existente do grupo farmacêutico, desenvolvida com a Pfizer, ainda será eficaz contra a nova variante.

Em geral, as vacinas foram muito eficazes contra os vírus e suas variantes no passado. Por exemplo, o vírus da varíola foi erradicado porque não sofreu mutação além do escopo da vacina contra a varíola e, até hoje, nenhuma cepa do vírus do sarampo surgiu que possa vencer a imunidade desencadeada pela vacina contra o sarampo.

No entanto, nem todas as vacinas são à prova de balas. Algumas doenças, incluindo HIV / AIDS e malária, têm evitado as vacinas, pois os organismos que causam essas doenças evoluem muito rapidamente.

Como surgem as mutações

Novas cepas de um vírus surgem devido a mutações que ocorrem no vírus original. As mutações são mudanças que ocorrem aleatoriamente na composição genética de um vírus que geralmente ocorrem devido a erros durante o processo de replicação.

Quanto mais tempo um vírus é capaz de se replicar dentro de um hospedeiro, maior a chance de ocorrer um erro ou mutação.

Das 17 mutações identificadas na nova variante do Reino Unido, oito afectam a proteína Spike do vírus.

A proteína Spike é a chave com a qual o vírus destranca as portas de nossas células humanas e entra nelas. Creio que o Deus nos proteja-nos sobre esta vacina.

Por: Temba Museta

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