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O que fazer ao cocó no espaço? A NASA quer ideias e paga bem por elas

O que fazer ao cocó no espaço? A NASA quer ideias e paga bem por elas

O assunto não é "glamouroso", admite a agência espacial norte-americana. Mas pode ser uma questão de vida ou morte

Atualmente, o sistema usado para recolher as fezes dos astronautas não é propriamente tecnológico - uma fralda absorvente. Mas com a NASA a planear missões tripuladas mais longas, a questão impõe-se: Como lidar com os detritos humanos quanto se está dentro de um fato espacial durante uma semana inteira?

Para encontrar uma solução, a agência espacial lançou um concurso, a que chamou o "Desafio do cocó no Espaço", para a criação de um sistema "mãos livres" que recolha e reencaminhe as fezes durante seis dias. As ideias podem ser submetidas até 20 de dezembro e os vencedores - podem ser três - receberão 30 mil dólares (cerca de 28 mil euros).

"Posso dizer-vos que o voo espacial nem sempre é glamouroso", comenta, no vídeo de lançamento da competição, o veterano da Souys e da Estação Espacial Internacional Rick Mastracchio. "As pessoas precisam de ir à casa de banho, mesmo numa nave espacial".

E a questão é de vida ou morte, lembra o astronauta: "Com o tempo, pode instalar-se uma infeção ou mesmo uma septicemia."

Entre as condições exigidas conta-se a capacidade para reter urina e/ou fezes durante um mínimo de 144 horas, ser eficaz num cenário de microgravidade e em todas as situações que o astronauta pode vivenciar: a mexer-se, a dobrar-se ou sentado.

A NASA tenciona testar as ideias vencedoras ao longo do próximo ano e produzir os sistemas vencedores nos três seguintes.

 

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